תחומי מחקר

חקר הכאב הינו תחום המחקר שלי החל מלימודי המסטר שלי, דרך הדוקטורט והבתר-דוקטורט, וכיום בהיותי חוקרת באוניברסיטת חיפה. לאורך תקופה זו עסקתי בחקר מנגנוני הכאב והטיפול בכאב תוך שימוש בטכנולוגיות נוירופיזיולוגיות מתקדמות בשילוב מדידות פסיכופיזיות. במעבדתי הנני חוקרת את מבנה ותפקודי המוח במצבי כאב בעזרת טכנולוגיות של הדמיה מוחית, בשילוב עם הקלטות אלקטרופיזיולוגיות (EEG- רישום פעילות חשמלית במוח) וגרייה מגנטית מוחית (TMS). בעזרת המכשור המתקדם שברשותי הנני חוקרת את הפעילות המוחית והשינויים הנוירו-אנטומיים המוחיים בחולי כאב כרוני, לצד חקר יחסי הגומלין בין כאב, קוגניציה ורגשות. כמו כן, הנני חוקרת את מנגנונים מוחיים הקשורים לעיבוד ומודולציה של כאב במצבי בריאות, זאת במטרה לאבחן ולזהות שינויים החלים במנגנונים אלו במצבים של כאב כרוני והשלכותיהן הטיפוליות. אחד הקשיים הקיימים בפיתוח שיטות אבחנה וטפול בכאב נובע מעצם חוסר ההבנה המלאה של השונות הבין-אישית בתפיסת הכאב והשלכותיה על הטיפול בכאב. אי לכך, הנני חוקרת את השונות הבינאישית במבנה המוח ותפקודו והשפעותיה על בחירת הטיפול המותאם אישית וניבוי ההצלחה הטיפולית.

פעילות מחקרית בעבר

  • הפעילות העצבית והשינויים המבניים המוחיים בחולי כאב כרוני: יחסי הגומלין בין כאב קליני, תשומת לב וקוגניציה.
  • חקר יחסי הגומלין בין שני מנגנוני מודולציה אנדוגנית בעזרת מדדים פסיכו פיזיים והדמיה מוחית.
  • בדיקת הקשר בין ביצוע אנאירובי מרבי לבין תפיסת הכאב, רמת החומציות בדם וגורמים פסיכולוגיים, בנבדקים בריאים.

פעילות מחקרית בהווה

  • גישה רב-פרמטרית המשלבת MRI לחקר מנגנוני המודולציה של כאב במצבי בריאות, בחולי מיגרנה ויכולת הניבוי של יעילות הטיפול הפרמקולוגי.
  • המנגנונים הפיזיולוגיים, פסיכו-סוציאליים ופסיכולוגיים העומדים בבסיס תסמונת הכאבים הכרוניים בשלפוחית השתן: חקר הפתופיזיולוגיה וההצלחה הטיפולית של טיפול פיזיקלי.
  • שילוב של הדמיה מוחית וגרייה מגנטית מוחית: חקר פלסטיות עצבית של מנגנוני האנלגזיה האנדוגנית במצבי בריאות וכאב כרוני.
  • סינכרוניזציה בין מוחות בהקשר של אמפתיה וכאב: שילוב בין מדדים התנהגותיים, רישום דואלי של פעילות חשמלית מוחית ומדדים אוטונומיים במטרה לאפיין את מנגנוני סינכרוניזציה חברתית בהקשר של אינטימיות רומנטית, בעת חשיפה לכאב.
  • מנגנוני האינהיביציה לכאב בעת מתן גרייה חשמלית עורית (טנס) לצורך הקלה על כאבי מחזור אצל נשים הסובלות מ- primary Dysmenorrhoea.
  • הבדלים בין המינים ברשתות העצביות הפועלות בעת עיבוד ומודולציה של כאב.
  • ההשפעה של פעילות מוחית בקליפת המוח הקדמית והמוטורית על תפיסת כאב ניסיוני: העברה מחקר מעבדתי לחקר בעולם האמיתי.

פעילות מחקרית בעתיד

  • כאב ואוטיזם: מחקר פסיכופיזי ונוירופיזיולוגי.  
  • היבטים פסיכו-פיזיולוגיים של יחסי הגומלין בין תפיסת כאב, פעילות אירובית ואנאירובית מרבית.